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宁德时代推出钠电池,背后有何意图?2021-06-02 08:04

最近宁德时代董事长曾毓群表示,将于2021年下半年发布钠电池。此言一出,让本来默默无闻的钠电池一夜之间成为市场关注的焦点,钠电池相关概念股票大幅上涨。作为全球最大的锂电池供应商,宁德时代宣布推出钠电池意图究竟是什么?背后隐藏着什么样的阳谋?

钠电池的优势和劣势

从工作原理上来说,钠电池的本质和锂电池完全一样,都是通过钠离子或者锂离子在正负极间的插入和分离来实现电池的充放电,只是电荷载体是钠离子还是锂离子之分。钠电池的正极材料包括过渡金属氧化物、钠过渡金属磷酸盐等;负极材料包括软碳、硬碳、过渡金属氧化物等;电解液和锂电池的电解液基本类似。

钠电池最大的问题在于能量密度不够,其甚至低于磷酸铁锂电池不少。目前,市场上钠电池的电芯能量密度普遍在100~150Wh/kg,而三元锂电池的电芯能量密度已经能达到250Wh/kg左右。磷酸铁锂电池的电芯能量密度也已经达到180Wh/kg左右。此外,钠电池还处于研发的前期阶段,短期来看在成本上也没有优势。但随着产能的扩大,钠电池成本下降也会成为必然。

但钠电池也有其不可比拟的优点,诸如核心原材料储量更高、开采难度更低,不过钠电池最大的油点在于面对挤压、穿刺等情景时的安全性也更好。当前,锂电池的原材料需要大量依靠进口之外,当前我们也面临比较大的涨价压力。对于电动车来说,在售价上与燃油车持平才是推广电动车的关键所在。当前,人们对磷酸铁锂电池的接受程度越来越高,这证明人们对于续航里程越来越理性,并不一味追求续航里程绝对数量的领先。

锂电池原材料供应端的隐忧

从原材料上来看,无论是磷酸铁锂还是三元锂电,都跳脱不开锂矿。而全球范围内的锂矿不仅储量相对有限,其在地壳中的含量仅为0.0065%;且大多位于澳大利亚以及南美大陆,尤其是南美大陆占据了其中的70%的储量。当前,中澳之间关系紧张,南美更是美国的后花园。一旦未来国际局势再度紧张,我们很可能面临即使出了高价,也没有办法进口到锂矿的可能性。

相比较而言,钠的储量较高,且非常容易开采。一旦未来锂矿价格持续走高,钠电池的优势就会逐渐显现出来。毕竟放眼全球,消费者不仅有对高续航纯电动车的追求,也有对只需要满足日常代步、低续航电动车的大量需求,而后者需求从某种程度上看比前者更大。正如同国内如今持续热销的五菱宏光MINI EV,其所使用的无论是磷酸铁锂还是三元锂电都会受到锂矿价格的波及。虽然短期内钠电池能量密度比起锂电池来说还有差距,但随着持续的迭代研发,迫近磷酸铁锂电池并非没有可能。就像比亚迪的刀片电池和当前的三元锂电相比,在能量密度上并没有多大的劣势,但是价格和安全稳定性方面的优势,足以让消费者趋之若鹜。

进军储能领域

相比于电动车的车载动力电池,储能领域同样也是宁德时代需要深耕的领域。对于宁德时代来说,进军储能领域,能够实现对自己产业链的拓展,让自己能够在一个更广阔的领域寻找新的机会。据相关财报显示:2020年宁德时代储能系统销售收入为19.43亿元,同比增长218.56%。如果从收益角度来看,储能系统在2020年的毛利率达到为36.03%,远高于动力电池系统的26.56%。

随着我们对绿电关注度越来越越高,储能行业的市场潜力也越来越大。根据相关数据显示,截至2020年三季度,全球已累计投运电力储能项目186.1GW,其中抽水蓄能的占比为91.9%,电化学储能占比为5.9%。相比于水电这种储能形式会受到地理环境的制约,电化学储能会成为未来主要的储能领域的技术路线。截至2020年三季度,全球电化学储能的累计装机规模已经达到10.9GW,较2012年增长16.5倍,其增长速度明显快于水电。

寻找到一个低成本、高安全的储能载体,必然会拥有一个非常广阔的商业前景。而无论从成本还是从稳定性上来看,钠电池都比锂电池更加适合成为储能领域的载体。所以说,除了对续航里程要求不高的低成本纯电动车之外,宁德时代希望在储能领域能够有更广的布局,成为继动力电池之后,企业一个新的业务增长点。

在钠电池领域,国内也有包括中科海钠、浙江安力能源等一批钠电池企业,在技术上和国外同行基本处于同一水平线上。未来,从政府角度来说,可以在再生能源项目的投资中,更多的关注一下钠电池这种技术路线,即便短时间钠电池难以上车,但从国家能源安全还是储能行业发展前景来说,都具有比较重要的意义。

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